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Thiem rompe con el guión

  • El austriaco derrotó a Djokovic en un maratoniano encuentro y se medirá con Nadal, que logró una victoria más plácida frente al ruso Khachanov

El tenista austriaco Dominic Thiem devuelve una bola al serbio Novak Djokovic durante el partido de tercera ronda disputado en Roquebrune Cap Martin. El tenista austriaco Dominic Thiem devuelve una bola al serbio Novak Djokovic durante el partido de tercera ronda disputado en Roquebrune Cap Martin.

El tenista austriaco Dominic Thiem devuelve una bola al serbio Novak Djokovic durante el partido de tercera ronda disputado en Roquebrune Cap Martin. / sebastien nogier / efe

Rafael Nadal superó sin problemas al ruso Karen Khachanov por 6-3 y 6-2 y se clasificó para disputar los cuartos de final del torneo de Montecarlo, donde hoy se medirá con el austriaco Dominic Thiem, verdugo de Novak Djokovic y el jugador destinado a sucederle en tierra batida. Thiem derrotó al serbio, campeón en 2013 y 2015, en un durísimo encuentro que se fue hasta las dos horas y media, en el que el mejor físico del centroeuropeo prevaleció ante el ex número uno del mundo.

Nadal se dio un baño de confianza ante Khachanov, un jugador de fuerte pegada y gran físico, campeón en Marsella este año y ayudado técnicamente por el croata Goran Ivanisevic, que resistió lo que pudo, pero que al final acabó desbordado por la velocidad de bola que imprimió el español. Como sucedió en Wimbledon el pasado año (6-1, 6-4 y 7-6), el balear completó ante el ruso un partido lleno de fuerza. Estuvo más acertado que el primer día ante el esloveno Bedene y, aunque cedió una vez su servicio, en el único punto de rotura que dispuso el de Moscú, alcanzó los cuartos de final sin perder un set.

Roberto Bautista cayó ante el belga David Goffin por un disputado 6-4 y 7-5

Ahora, con 393 victorias en tierra y 35 derrotas, con 65 de esos triunfos logrados en Montecarlo, donde jugará la antepenúltima ronda decimocuarto año consecutivo, y con el mayor porcentaje de victorias en esta superficie desde la Era Open, Nadal se enfrenta al único jugador capaz de vencerle el pasado año en tierra, (cuartos de final de Roma) y el que debería sucederle en superficie lenta. Thiem protagonizó una temporada de tierra de 2017 a lo grande, al alcanzar las finales de Barcelona y Madrid, en las que cayó ante el de Manacor, y las semifinales de Roma (perdió con Djokovic) y Roland Garros, de nuevo ante Nadal, donde cedió apabullado por 6-3, 6-4 y 6-0.

Otro de los cuartos de final enfrentará al búlgaro Grigor Dimitrov, que necesitó 2:22 horas para doblegar al alemán Philipp Kohlschreiber, por 4-6, 6-3 y 6-4, y el belga David Goffin, que venció al español Roberto Bautista por 6-4 y 7-5. La última vez que se midieron fue en las semifinales de Rotterdam en febrero (6-3, 0-1 y retirada), donde el belga recibió un pelotazo en un ojo.

Mientras, el francés Richard Gasquet, semifinalista en 2005, superó al alemán Mischa Zverev, por 6-2 y 7-5 para lograr la victoria número 500 de su palmarés. El hermano de Mischa, Alexander, tendrá ocasión de vengarle ahora porque tras vencer al también germano Jan-Lennard Struff por 6-4, 4-6 y 6-4, sale al paso del galo en cuartos.

Durante la jornada, el canadiense Milos Raonic anunció que se retiraba del torneo debido a una lesión en la rodilla derecha, propiciando que el croata Marin Cilic, segundo favorito, avanzase sin jugar. El balcánico se enfrentará con el japonés Kei Nishikori, que derrotó al italiano Andreas Seppi por 6-0, 2-6 y 6-3.

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