Los secuestradores del petrolero saudí piden 25 millones de dólares por el rescate

  • Los piratas somalíes han reclamado a los propietarios del 'Sirius Star' que el dinero sea entregado en un plazo de diez días.

Los piratas somalíes que mantienen  secuestrado el superpetrolero saudí Sirius Star han reclamado este jueves un  rescate de 25 millones de dólares en un plazo de diez días, desafiando a la  comunidad internacional, que está enviando cada vez más buques a la zona.

"Pedimos 25 millones de dólares a los propietarios saudíes del petrolero.  No queremos negociaciones que se eternizan para solucionar este asunto",  declaró uno de los piratas a bordo del "Sirius Star", Mohamed Said.

"Los saudíes tienen diez días para satisfacer" la exigencia, "si no,  actuaremos de una forma que podría ser desastrosa", agregó el pirata, sin más  precisiones.

Los piratas capturaron el sábado el superpetrolero saudí cargado con dos  millones de barriles de crudo, por valor de unos 100 millones de dólares. El  barco está anclado desde el martes frente a las costas del pequeño puerto de  Harardere, una de sus bases, situada a 300 km al norte de Mogadiscio.

El miércoles, el ministro saudita de Relaciones Exteriores, el príncipe  Saud Al Faysal, confirmó que había negociaciones con los piratas.

"Sé que los propietarios del superpetrolero están negociando. No nos gusta  negociar con terroristas ni secuestradores. Pero los propietarios del petrolero  son en última instancia los árbitros de lo que ocurre allá", declaró.

La captura del Sirius Star, de 330 metros de eslora, es la operación de  piratería más espectacular jamás llevada a cabo en las costas de Somalia.

Según cifras de la Oficina Marítima Internacional (OMI), 94 barcos han sido  atacados por piratas somalíes en el océano Índico y en el golfo de Aden este  año, una cifra en fuerte alza. Diecisiete de ellos siguen en manos de los  captores, con 250 tripulantes a bordo.

Varios países han enviado ya buques de guerra a las costas somalíes para  combatir el bandidaje, que sin embargo sigue causando estragos.

Ante la persistencia de ataques de piratas que exigen rescates, Rusia, que  ya tiene un buque de guerra en la zona, anunció este jueves el envío de más  buques.

Después de el 'Intrépido, otros buques de la marina rusa se dirigirán a  la región", indicó el almirante Vladimir Visotski, citado por la agencia Ria  Novosti, refiriéndose a un barco ruso enviado a la región en septiembre.

Desmarcándose de Rusia, Estados Unidos, que ya tiene una imponente fuerza  naval en el océano Índico, advirtió el miércoles que un enfoque militar no  constituye una respuesta adecuada.

"Pueden tener todas las Marinas del mundo con sus barcos desplegados por la  zona y a pesar de ello no resolver jamás el problema", declaró Geoff Morrell,  portavoz del Pentágono.

La multiplicación de los ataques de piratas inquieta también a los países  ribereños del mar Rojo, temerosos de que se reduzca el tráfico marítimo.

Reunidos este jueves en El Cairo, responsables egipcios, jordanos, saudíes,  sudaneses y yemenitas estudiaron "todas las opciones" para luchar contra la  piratería, según el portavoz de la cancillería egipcia, Hosam Zaki.

"El fenómeno amenaza la navegación en el mar Rojo, y obliga a algunos  barcos a escoger otras rutas", se alarmó el portavoz. Egipto, por ejemplo,  recibe importantes ingresos gracias al tráfico marítimo en el canal de Suez.

La Unión Africana (UA) recordó que la explosión de la piratería no es más  que la consecuencia del caos que reina en Somalia desde el inicio de la guerra  civil en 1991.

Ante la eventualidad de un envío de buques a la zona, China dijo este  jueves que confía en las resoluciones de la ONU para combatir la piratería en  las costas somalíes.

Un pesquero chino con 24 marineros a bordo fue capturado la semana pasada  ante las costas de Kenia, que lo llevaron a Somalia.

El martes, unos piratas se apoderaron de un carguero con bandera  hongkonesa, operado por una compañía iraní, en el golfo de Aden, frente a las  costas de Yemen. 

AFP 

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