Biomedicina

Describen un mecanismo que permite a los tumores captar glucosa

Científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell) han descrito un mecanismo que permite a las células tumorales captar la glucosa que precisan para multiplicarse con velocidad, y que pasa por la alteración del gen. La investigación, que publica este jueves Nature Communications, incide en algo que se conoce como efecto Warburg desde 1927, y que consiste en que las células cancerígenas sienten "una especial apetencia" por la glucosa, ha señalado el Idibell en un comunicado.

El tumor utiliza esta molécula como el combustible necesario para crecer y multiplicarse a gran velocidad, un proceso muy poco efectivo a nivel energético pero que permite la "división ultraacelerada" de las células cancerígenas. El investigador Icrea y director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Idibell, Manel Esteller, ha considerado que el trabajo realizado ahora es una "importante pista" para entender el proceso descrito hace casi 90 años.

De hecho, en uno de cada cuatro tumores humanos existe un exceso del receptor de glucosa en la cara externa de la membrana celular y esta proteína actúa como un imán que atrae la glucosa que, desde el torrente sanguíneo, pasa posteriormente al tumor.

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