Pediatría

Hasta el 80% de los niños son portadores asintomáticos de la bacteria del neumococo

  • Esta bacteria causa mayor número de meningitis bacteriana y hasta en un 40% de los casos aparecen secuelas.

La meningitis neumocócica, producida por la bacteria streptococcus pneumoniae, es una de las meningitis bacterianas más frecuente. Aunque son muchos los patógenos que originan esta enfermedad, el neumococo es la segunda causa y produce altas tasas de mortalidad y morbilidad. La inflamación de las membranas que rodean al cerebro como consecuencia de la infección por el neumococo puede dejar secuelas tan graves como problemas de audición, atrofia cerebral, trastornos cognitivos y parálisis de algunas partes del cuerpo. Ésta es la principal conclusión que se ha expuesto en la mesa redonda Meningitis bacterianas durante las Jornadas de Vacunas del Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría celebradas en Zaragoza.

"Hasta el 80% de los niños menores de 4 años son portadores asintomáticos de la bacteria del neumococo, es decir, la mayoría de los niños albergan en su nasofaringe este patógeno y se lo contagian a personas sanas, quienes a su vez, pueden convertirse en portadores o desarrollar la enfermedad neumocócica", ha señalado el doctor Jesús Ruiz Contreras, jefe del Servicio de Pediatría del Hospital 12 de Octubre de Madrid y miembro del citado comité. La vacunación antineumocócica protege frente a la colonización por esta bacteria, por ello el especialista insiste en que "la vacunación es la mejor estrategia de prevención frente a esta infección. Los estudios que se han desarrollado nos muestran que la vacuna antineumocócica conjugada trecevalente reduce en un 50% la colonización de los 13 serotipos del neumococo que con más frecuencia causan enfermedad. Con esta vacuna dificultamos la colonización del patógeno en la nasofaringe, nos protegemos frente a la meningitis y conseguimos disminuir la circulación de la bacteria entre la población". La meningitis neumocócica se produce en los menores de dos años porque su sistema inmune aún no está desarrollado, en los mayores de 65 años, debido al deterioro del sistema inmune que se va haciendo más débil y en aquellas personas que tienen enfermedades crónicas que requieren tratamientos inmunosupresores.

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