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El Atlético, a volver a tomar ventaja

  • Los de Simeone reciben a un Espanyol casi salvado

Los jugadores del Atlético se ejercita en la ciudad deportiva de Majadahonda.

Los jugadores del Atlético se ejercita en la ciudad deportiva de Majadahonda. / fernando alvarado / efe

Empatados el Betis y la Real Sociedad (0-0), sus dos perseguidores al acecho en la clasificación, al Atlético de Madrid le surge hoy una ocasión para reponer las diferencias en el esprint final por las plazas de la Liga de Campeones frente al Espanyol en el Wanda Metropolitano, con descanso en el once para Griezmann, sin rotaciones para Joao Félix y la vuelta a la alineación de Correa.

Eliminado de la Liga de Campeones por el Manchester City, los objetivos del Atlético ya se limitan a uno solo, al más indispensable de todos: el pase a la fase de grupos de la temporada que viene del máximo torneo europeo, tan vital para su economía porque le aporta, siempre que avanza al menos hasta octavos, entre 70 y 80 millones de euros de ingresos fundamentales.

Necesita ser cuarto. Como poco. Es su posición actual, a tres puntos del Barcelona, segundo; a otros tres del Sevilla, tercero... Y a doce del Real Madrid, el líder de la clasificación. La inquietud está por detrás, por cómo el Real Betis y la Real Sociedad lo acechan, a la espera del más mínimo descuido, como el que cometió la última jornada ante el Mallorca, cuando su derrota por 1-0 no sólo frustró una secuencia de seis triunfos seguidos, sino que lo advirtió de que la Liga de Campeones no está hecha, que necesita más y más victorias.

Avisado está el Atlético, aplacado ya el debate sobre el plan de Simeone en la ida contra el Manchester City con la demostración de la segunda parte del partido de vuelta y revitalizado de confianza, porque, más allá de la eliminación europea, incidió en una certeza indudable: puede competir con cualquiera cuando ofrece su perfil más ambicioso, pasional, intenso y competitivo, como lo exigirá la visita del Espanyol, con el que ha perdido las mismas veces que lo ha ganado, tres de cada una, en sus últimos 7 duelos entre sí. Y una fue en casa.

Allí, en su territorio, el Atlético se ha rearmado en la Liga. Ocho victorias en sus últimos diez encuentros ligueros como local confirman el reencuentro de su equipo, por mucho que las dos derrotas correspondan a rivales que compiten por el descenso (el 1-2 del Mallorca y el 0-1 del Levante) y que representan su mayor déficit: ha perdido 17 puntos en sus nueve enfrentamientos contra los cinco de abajo.

Enfrente, el Espanyol llega al Wanda Metropolitano con la moral alta. Su última victoria contra el Celta (1-0) lo sitúa con 39 puntos y lo deja muy cerca de la permanencia matemática, el objetivo principal del curso después de que la opción de luchar por los puestos europeos se esfumara a principios de año.

Seguir en Primera División parece ya un hecho, pero el vestuario no se fía y promete ambición hasta la última jornada. Los goles de Raúl de Tomás, que acumula 14 dianas esta temporada, y la inspiración de Sergi Darder son sus principales argumentos.

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