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Johnson promete concluir el ‘Brexit’ y evitar una frontera dura en el Ulster

  • El primer ministro británico aborda en su visita a Irlanda del Norte la parálisis que afecta al Gobierno autónomo.

  • El Sinn Fein exige un referéndum de unificación si no hay acuerdo de salida.

El primer ministro británico, Boris Johnson, durante un encuentro con policías este miércoles en Londres. El primer ministro británico, Boris Johnson, durante un encuentro con policías este miércoles en Londres.

El primer ministro británico, Boris Johnson, durante un encuentro con policías este miércoles en Londres. / Simon Dawson (Efe)

El primer ministro británico, Boris Johnson, ha reafirmado este miércoles su compromiso para salir de la Unión Europea (UE) con o sin acuerdo, pero aseguró que un Brexit duro no provocará el restablecimiento de una frontera física entre la República de Irlanda e Irlanda del Norte.

Así se lo ha comunicado Johnson a los partidos políticos norirlandeses durante una visita a la provincia británica, en la que también abordó la parálisis que afecta al Gobierno autónomo de Belfast de poder compartido entre protestantes y católicos, que permanece suspendido desde enero de 2017.

Este vacío de poder ha avivado, asimismo, el temor a que Londres tome las riendas de la región si el Reino Unido opta por un Brexit salvaje, ante las diferencias que mantienen el probritánico Partido Democrático Unionista (DUP) y el nacionalista Sinn Fein, principales representantes de las comunidades protestante y católica norirlandesas.

Según ha informado este miércoles un portavoz del 10 de Downing Street, Johnson les pidió que "intensifiquen sus contactos" para lograr la "restauración de las instituciones de Gobierno tan pronto como sea posible". Johnson, señaló la fuente, también "dejó claro" que el Reino Unido abandonará la UE el próximo 31 de octubre "pase lo que pase", aunque su "intención es hacerlo con un acuerdo".

En caso contrario, ha agregado el portavoz, Johnson está comprometido a que no haya una frontera física entre las dos Irlandas, a fin de respetar el acuerdo de paz del Viernes Santo (1998), el texto que puso fin al conflicto sectario en la provincia entre católicos y protestantes.

No obstante, el líder tory rechaza la solución propuesta por Bruselas y Dublín para asegurar la invisibilidad de la frontera tras el Brexit, que pasa por la aplicación de la controvertida salvaguarda irlandesa (backstop en inglés). Este mecanismo de seguridad prevé mantener a Irlanda del Norte alineada con ciertas normas del mercado único y la unión aduanera, mientras que el resto del Reino Unido quedaría fuera de esos espacios económicos.

Ese arreglo podría prolongarse mientras Londres y Bruselas negocian la futura relación comercial, por lo que el DUP, cuyos diez diputados en Westminster permiten a Johnson gobernar en minoría, lo rechaza, al temer que la región quede aislada indefinidamente del resto del Reino Unido. Esos parlamentarios, junto al ala dura del Partido Conservador, votaron hasta en tres ocasiones en contra del acuerdo de salida que la ex primera ministra Theresa May pactó con Bruselas el pasado diciembre, un rechazo que le costó el cargo en el Gobierno y en el liderazgo de los tories.

La líder del DUP, Arlene Foster, ha recordado que Johnson considera que el plan de ruptura de su antecesora "está acabado" y que la salvaguarda debe de ser suprimida, a pesar de que la UE ha advertido de que es "intocable". "Está claro que el backstop ha causado todos los problemas en el acuerdo de salida y, en consecuencia, debe centrar las negociaciones para solucionarlo. Por ello, apoyamos al primer ministro”, ha zanjado Foster.

Por su parte, la presidenta del Sinn Fein, Mary Lou McDonald, ha opinado este miércoles que Johnson deberá convocar un referéndum sobre la reunificación de las dos Irlandas si el Reino Unido abandona la UE sin un acuerdo. "Su curso de acción parece que está encaminado hacia un Brexit desordenado y salvaje. Le hemos dicho que eso sería catastrófico para la economía irlandesa, para nuestros medios de vida, para nuestra sociedad, nuestra política y nuestros acuerdos de paz", ha subrayado McDonald.

En ese contexto de divorcio a la bravas, ha dicho, sería "impensable" que Johnson "no incluyese en sus planes" de contingencia la celebración de una consulta sobre la reunificación irlandesa, tal y como permite el acuerdo de paz del Viernes Santo.

McDonald también ha cuestionado la imparcialidad de Johnson para actuar como mediador en la crisis política norirlandesa, pues recordó que el Gobierno británico y el DUP tienen un acuerdo, llamado de "suministro y confianza", para asegurarle la mayoría parlamentaria en votaciones clave.

Por ello, la líder del Sinn Fein, antiguo brazo político del ya inactivo Ejército Republicano Irlandés (IRA), pidió a Johnson que no se convierta en el "recadero" del DUP.

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