Salud

Logran identificar el mecanismo de infección de la viruela

  • El hallazgo podría ser útil aunque sea la enfermedad esté ya erradicada

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado la proteína con la que el virus de la viruela vence las defensas del organismo que invade. El estudio, publicado en la revista Faseb Journal (editada por la Federación Americana de Sociedades de Biología Experimental), sugiere que el virus podría ser controlado si se neutraliza esa proteína, aunque ésta es la única enfermedad ya erradicada en los humanos por la vacunación masiva, informa el CSIC en un comunicado. Estos resultados podrían dar pie a un tratamiento alternativo ante una potencial infección por viruela o virus relacionados, como el virus monkeypox" (en simios), precisa el director de la investigación, Antonio Alcami. El grupo investigador ha caracterizado la misma actividad proteínica en el caso del virus monkeypox, un patógeno poco común en humanos, pero que "podría ocupar el nicho que ha dejado el virus de la viruela", según el investigador. Las pruebas se realizaron con muestras del virus de la viruela que custodia el laboratorio de máxima seguridad del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos, en Atlanta. El último caso registrado de viruela en Estados Unidos data de 1949 y el último detectado ocurrió en Somalia en 1977.

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