Espacio

Marte, el módulo InSight y los siete minutos de terror

  • El módulo InSight de la NASA se posa con éxito en el planeta rojo para analizar el 'corazón' de Marte, algo que no se ha hecho hasta ahora.

El módulo espacial InSight ha conseguido posarse con éxito en Marte tras superar los llamados siete minutos de terror, "una de las partes más intensas de mi misión", asegura el dispositivo en Twitter, donde ha pasado meses contando en primera persona las vicisitudes de su largo viaje. Hasta que este lunes, poco antes de las 21:00 hora española, ha llegado "a casa".

La sala de control del Laboratorio de Propulsión de la NASA en Pasadena (California, EEUU) recibió este lunes la señal de que InSight se había posado en Marte. Los científicos y técnicos de la NASA reaccionaron con una gran alegría, aplausos y abrazos colectivos a la esperada noticia de que InSight había concluido su viaje espacial con éxito.

Pocos minutos después ya enviaba su primera imagen desde Marte, en la que se ve poco más aparte del polvo que cubre su lente.

"Mañana es el gran día", "en unas 24 horas estaré en casa, en #Marte" escribió la noche del domingo Insigh a sus alrededor de 100.000 seguidores, a los que invitó a seguir el último informe de su equipo terrestre sobre lo que esperan "aprender en Marte" y cómo se estaba preparando ante el inminente amartizaje.

La misión Insight de la NASA ha invertido seis meses en recorrer la distancia que separa al planeta rojo de la Tierra.

Siete minutos de terror

Los siete minutos de terror eran los más delicados de la misión, cuando atravesó la atmósfera a casi 20.000 kilómetros por hora y en ese tiempo tuvo que reducir su velocidad a solo cinco kilómetros para poder posarse con seguridad en la superficie marciana.

"Es una de las partes más intensas de mi misión. Empieza cuando llegue a la zona alta de la atmósfera marciana y dura unos seis minutos y medio, hasta que aterrice con seguridad", explicó InSight junto a una de las muchas recreaciones del momento que ha publicado en Twitter.

Era un proceso de todo menos fácil. De hecho, el módulo Schiaparelli del proyecto ExoMars no superó esa complicada fase y acabó hecho pedazos contra el planeta rojo en octubre de 2017.

La Nasa ha querido dar vida propia al módulo espacial en las redes sociales, una manera de acercar su misión y la ciencia al gran público, que pudo seguir el arriesgado amartizaje en directo incluso en la neoyorquina plaza de Times Square.

InSight se ha revelado como un dispositivo con sentido del humor. "Es bueno que los robots no puedan sudar. Solo dos días más en el maratón para llegar a Marte". Pero también con ganas de llegar a su destino final: "#Marte, voy hacia ti. Dejé la Tierra hace 200 días y ahora estoy a solo cinco días de aterrizaje en Marte", tuiteó el aparato el pasado día 21, junto a un GIF en el que se veía una recreación de su amartizaje.

InSight culminó un viaje de 485 millones de kilómetros, desde la Tierra, que comenzó el pasado 5 de mayo cuando despegó de la Base Aérea Vandenberg en California (EEUU). Se ha posado e instalado en una zona plana de Marte conocida como Elysium Planitia, donde realizará su actividad investigadora. Está previsto que InSight permanezca operativa en Marte durante alrededor de dos años.

La misión de InSight

Una vez en Marte InSight tiene un largo trabajo por delante para analizar el corazón del segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, después de Mercurio. Hasta ahora las misiones a Marte han capturado imágenes de la superficie, estudiado rocas, excavado en la tierra y buscado pistas sobre el agua que alguna vez fluyó, pero nunca se ha indagado en su interior.

El módulo espacial auscultará así el interior del planeta para lo que usará una excavadora mecánica que perforará a cinco metros de profundidad, donde medirá la temperatura interna y seguirá cualquier movimiento interno con ayuda de un sismógrafo.

Pero antes todas las miradas estaban fijas en las pantallas de control de la NASA para saber si InSight lograba tomar tierra, para lo que, según sus propias palabras, había que saber cinco cosas. "Aterrizar en Marte es difícil. Usaré tecnología de probada eficacia. Aterrizaré en el aparcamiento más grande de Marte. Estoy fabricado para aterrizar en medio de una tormenta de arena. Descubriré cómo se forman los planetas rocosos".

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