Los accidentes de tráfico son la principal causa de mortalidad infantil en España

  • En 2007, fallecieron en las carreteras 108 niños menores de 14 años y más de 600 resultaron heridos de gravedad

Un total de 108 niños menores de 14 años fallecieron en accidentes de tráfico en España en 2007, un 6,1% menos que en 2006. Sin embargo, está reducción es menor que la conseguida en el caso de los adultos y la siniestralidad vial continúa siendo, un año más, la primera causa de mortalidad infantil, según un estudio del Real Automóvil Club de España (RACE) y Play presentado ayer con motivo del Día Universal de la Infancia.

Concretamente, de los 108 fallecidos, 71 fueron en carretera y 37 en zona urbana. En comparación con 2006, se aprecia un aumento leve de la mortalidad infantil en las ciudades -de 34 fallecidos en 2006 a 37 en 2007-, que pueden corresponderse, en opinión del RACE, con "atropellos, desplazamientos cortos sin usar sistemas de retención infantil, entre otros". Asimismo, durante 2007, 605 niños resultaron heridos graves en accidentes de tráfico y 4.878 heridos leves. En relación a 2006 se observa un descenso en todos los tramos de edad, excepto en el correspondiente a niños de 0 a 1 año y de 2 a 5 años, donde se produjo un aumento de los accidentes mortales.

Por tipo de vehículo, el 48% del total de fallecidos, el 35,7% de los heridos graves y el 57,5% de los heridos leves por accidentes viales se producen en turismos, el "principal causante de la mortalidad infantil". Según un estudio realizado por RACE, la DGT y la Guardia Civil en 2003, más del 60% de los niños fallecidos en carretera viajaban sin sistemas de retención, pero, a pesar de ello, en 2008, dos de cada 10 niños continuaban sin tener puesta la debida protección, lo que aumenta en un 75% el riesgo de lesión en caso de accidente.

En este sentido, el coordinador de Seguridad Vial del RACE, Antonio Lucas, recordó que "los padres pueden elegir ponerse el cinturón o no, pero los niños no pueden hacerlo". De acuerdo con el estudio, cuando el conductor utiliza el cinturón de seguridad, en el 75,4% de los casos, el niño viajaba correctamente; sin embargo, cuando el conductor no lleva puesto el cinturón de seguridad, el número de casos de niños que viajan sin protección aumenta hasta el 52,8%.

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