Fútbol | Liga Santander

Antonio Puertas saboreará Europa con el Granada

  • El extremo, natural de Benahadux, ha sido clave en la gran campaña del conjunto nazarí con 35 partidos disputados, marcando 7 goles y repartiendo 3 asistencias

  • Rubén Duarte y Joaquín Fernández, claves en las permanencias de Alavés y Valladolid

  • Salva Sevilla desciende a Segunda con el Mallorca

  • El joven Álex Baena debuta con el Villarreal

Puertas pugna un balón con Capa en el duelo ante el Athletic Puertas pugna un balón con Capa en el duelo ante el Athletic

Puertas pugna un balón con Capa en el duelo ante el Athletic / Pepe Torres / EFE (Granada)

El campeonato en Primera División concluía en la noche del domingo con la gran sorpresa de que el Granada se ha colado por primera vez en su historia en competición europea de la mano de Diego Martínez. El histórico conjunto rojiblanco con listado horizontal, que tantas veces estuvo al borde del abismo, disputará la ronda previa de la Europa League y en dicho logro ha aportado su granito de arena un almeriense, Antonio Puertas, pieza clave en el esquema del técnico vigués a lo largo de toda la temporada.

El extremo, natural de Benahadux, ha participado en 35 encuentros (26 de ellos como titular) para un total de 2.484 minutos, en los que ha marcado siete goles y repartido tres asistencias, unos números que en plena madurez deportiva (tiene 27 años) lo asientan en la máxima categoría en espera de ese ansiado debut continental el próximo curso. 

Cabe recordar que Puertas militó en dos etapas distintas en las filas de la UD Almería. Una iniciática en la cantera indálica, de la que se marchaba con 19 años rumbo al Polideportivo Ejido para pasar luego al Granada B y recalar en la 14-15 en el filial unionista en su segundo periplo en el cuadro almeriense. Dio el salto al primer equipo en la revuelta campaña 15-16, con apenas cuatro apariciones, para romper en la 16-17 con 39 partidos disputados y ocho goles

Puertas celebra con Azeez, otro ex de la UDA, su tanto al Athletic Puertas celebra con Azeez, otro ex de la UDA, su tanto al Athletic

Puertas celebra con Azeez, otro ex de la UDA, su tanto al Athletic / Pepe Torres / EFE (Granada)

En aquella época convulsa, con el equipo coqueteando con el descenso a Segunda B, Alfonso García no apostó decididamente por renovarlo, dejándolo marchar nuevamente al Granada para jugar también en la categoría de plata. Su primer año en tierras nazaríes fue más bien discreto, pero explotó en el segundo con la llegada de Diego Martínez al banquillo, siendo un baluarte en el ascenso al participar en 38 partidos y anotar una decena de goles.

Esa inercia positiva la ha mantenido en el año de su estreno en la máxima categoría, en la que no tardó en estrenarse como goleador al hacerlo en la primera jornada, concretamente fue uno de los realizadores en el 4-4 de la visita al feudo del Villarreal. Luego también vería puerta ante Espanyol, Leganés, Getafe, Valladolid, Real Sociedad y Atlethic Club, además de en la eliminatoria copera contra el Tamaraceite, equipo que eliminó del torneo del KO a la UD Almería de Guti, precisamente.

En el curso 20-21 vivirá un paso más en su escalada dentro de la élite futbolística, emulando un logro, el de jugar a nivel europeo, conseguido hasta la fecha por pocos almerienses, casos de Héctor Berenguel (Deportivo de la Coruña) o Diego Capel (Sevilla FC y Sporting Lisboa).

Otros almerienses en la cumbre

La recién concluida campaña en Primera ha servido para que otros almerienses, casos de Rubén Duarte o Joaquín Fernández, dejasen el pabellón alto. Ambos contribuyeron a que Deportivo Alavés y Real Valladolid, respectivamente, lograsen el objetivo de la permanencia.

El lateral zurdo, criando en la cantera del Espanyol, tiene una dilatada experiencia ya en la máxima categoría, siendo el recién concluido su sexto curso, tres como 'perico' y otros tres como 'babazorro'. Este curso Duarte ha disputado 31 encuentros, todos ellos salvo uno como titular, once del que solo se cayó por lesión en la recta final del campeonato.

Duarte en un lance con Portu en la etapa de este en el Girona Duarte en un lance con Portu en la etapa de este en el Girona

Duarte en un lance con Portu en la etapa de este en el Girona / David Aguilar / EFE (Vitoria)

El central de Huércal de Almería también ha cuajado un año espectacular como blanquivioleta en su segunda campaña en Zorilla. Con diecinueve partidos a sus espaldas respecto a los nueve que disputó en su debut en Primera, Joaquín mantiene una progresión ascendente y ya se ha convertido en uno de los ídolos de la afición pucelana, marcando ante el Alavés en la jornada 34ª un gol a la postre decisivo para la salvación del equipo dirigido por Sergio González.

Joaquín le roba el balón a Dennis Suárez en un duelo ante el Celta Joaquín le roba el balón a Dennis Suárez en un duelo ante el Celta

Joaquín le roba el balón a Dennis Suárez en un duelo ante el Celta / Salvador Sas / EFE (Vigo)

Peor suerte corrió Salva Sevilla en las filas del Real Mallorca, con el que terminó consumando el descenso un año después de haber ascendido consecutivamente desde Segunda B siendo el cerebro del equipo bermellón. A sus 35 años ha gozado de la confianza total de Vicente Moreno, disputando 34 partidos y anotando 5 goles, su mejor marca histórica en Primera, categoría en la que ha disputado 145 duelos entre Betis, Espanyol y Mallorca.

Salva Sevilla ante Isco en el duelo contra el Real Madrid Salva Sevilla ante Isco en el duelo contra el Real Madrid

Salva Sevilla ante Isco en el duelo contra el Real Madrid / Juanjo Martín / EFE (Madrid)

Finalmente el joven roquetero Álex Baena realizaba su debut con el primer equipo del Villarreal con apenas 19 años de edad. El mediocentro ofensivo entraba en la historia al convertirse en el primer jugador de la cantera groguet nacido ya en el siglo XXI que daba el salto desde el filial. Internacional en las categorías inferiores, Baena tiene un brillante futuro por delante y es otra muestra más de que la cantera almeriense goza de buena salud.

Álex Baena, en una imagen de archivo junto al concejal de deportes de Roquetas José Juan Rubí Álex Baena, en una imagen de archivo junto al concejal de deportes de Roquetas José Juan Rubí

Álex Baena, en una imagen de archivo junto al concejal de deportes de Roquetas José Juan Rubí / D.A. (Almería)

Lejos queda la época en la que los jugadores de la tierra que triunfaban en el fútbol salían a cuentagotas, caso de pioneros como Biosca (que en los 70 y principios de los 80 jugó 10 temporadas en Primera con el Betis, conviriténdose en internacional), años después el meta Cano o José María Salmerón, para pasar luego por Héctor Berenguel, Francisco, Ortiz Bernal o, más recientemente, Diego Capel

 

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