Ciclismo

Kittel luchará por la Clásica al frente de un potentísimo Katusha-Alpecin

  • Los equipos Vital Concept-B&B y Rally-UHC, obligados a brillar en Almería

Kittel, en una llegada en el Tour. Kittel, en una llegada en el Tour.

Kittel, en una llegada en el Tour. / Efe

Es uno de los pocos corredores cuyo palmarés contempla victorias de etapa en las tres grandes vueltas y, por supuesto, uno de los grandes sprinters de su generación. El alemán Marcel Kittel llegará el próximo día 17 de febrero al frente de un muy potente Katusha-Alpecin que lo dará todo para conseguir que su hombre rápido consiga el triunfo su segundo asalto a la Clásica de Almería después de aquel frustrado intento de 2012 que acabó con el triunfo del australiano Michael Matthews.

Después de un 2018 en el que el rubio corredor germano no terminó de brillar al nivel que nos tenía acostumbrados, este segundo curso en las filas del conjunto ruso –con licencia suiza– debe ver el regreso de Kittel a las primeras posiciones de forma habitual después del siempre necesario periodo de adaptación a un nuevo equipo. Con 14 triunfos de etapa en el Tour de Francia, cuatro victorias parciales en el Giro de Italia y una en la Vuelta a España entre los 88 triunfos que contemplan su palmarés, estamos ante uno de los claros dominadores de las llegadas masivas de los últimos años.

Catorce triunfos de etapa en el Tour de Francia, cuatro victorias parciales en el Giro de Italia y una en la Vuelta a España entre los 88 triunfos que contempla su palmarés

Kittel será, pues, la punta de lanza de un Katusha-Alpecin que alineará un siete de enormes garantías en la única clásica de categoría .HC del calendario español. Junto al alemán estará también el británico Alex Dowsett, ex del Movistar español que llegó el pasado año a las filas del conjunto helvético y que destaca por su gran capacidad de rodador, lo que sin duda le convierte en un hombre clave a la hora de mantener la carrera controlada, una labor que en la primera parte de la prueba, la más accidentada en cuanto a complicaciones orográficas, también tendrá que recaer en el alemán Nils Politt, con un perfil más vueltómano que bien podría ser importante en esas cuestas iniciales. El británico Harry Tanfield y el sudafricano Willie Smith serán los encargados de poner, además de juventud, un perfil más clasicómano a un tren que tendrá como lanzadores de lujo –y posibles segundas opciones ante un imprevisto del líder– al austriaco Marco Haller y al también alemán, portador de un muy ilustre apellido en esto de la velocidad final, Rick Zabel.

Dos equipos que darán que hablar

Los ciclistas y responsables del Rally-UHC americano siguen todavía celebrando la invitación que ASO les ha confirmado hoy para tomar parte en su primera gran clásica World Tour el próximo mes de abril con la disputa de la Flecha Valona, la guinda a doce años de trabajo de promoción del ciclismo en el otro lado del Atlántico que siguen dando, a día de hoy, grandes figuras al pelotón internacional. Así, con más responsabilidad y presión que en otras ocasiones, los hombres de Rally-UHC estarán obligados a brillar el próximo día 17 de febrero en la Clásica de Almería, primera gran prueba de un día en suelo europeo y en la que el conjunto naranja presentará un siete liderado por el canadiense Svein Tuft, que este año llega a la escuadra americana procedente del Mitchelton-Scott, conjunto con el que el año pasado conquistó su undécimo título nacional de contrarreloj.

El equipo Rally-UHC. El equipo Rally-UHC.

El equipo Rally-UHC.

Subcampeón del mundo de contrarreloj en 2008, el canadiense se ha dejado ver, sobre todo, en esa pelea individual, pero ahora, tras abandonar el World Tour por el ilusionante proyecto del Rally-UHC, tiene la obligación de asumir un punto más de responsabilidad que en la próxima edición de la Clásica de Almería compartirá con un hombre rápido como es el americano Colin Joyce.

También están de enhorabuena los miembros del Vital Concept-B&B, que tras confirmar hace apenas unos días su presencia en la París-Roubaix, el gran Monumento adoquinado de la primavera, también ha celebrado hoy su invitación a la Lieja-Bastoña-Lieja, el cuarto Monumento del calendario y la carrera con más historia de cuantas se disputan en la actualidad. Precisamente será todo un especialista en pruebas de un día, el belga Jonas Van Genechten, el que lidere al conjunto galo en esta 32ª edición de la Clásica de Almería. Ganador de una etapa en la Vuelta a España de 2016, Van Genechten, un veterano de 32 años, ha sabido levantar los brazos en algunas de las pruebas más representativas del calendario clasicómano como el GP de Fourmies, la Druivenkoers de Overijse o el GP Pino Cerami.

Presentación del Vital Concept-B&B. Presentación del Vital Concept-B&B.

Presentación del Vital Concept-B&B.

Así, se sigue conformando el pelotón que el próximo día 17 de febrero se jugará el triunfo en las calles de Roquetas de Mar, que acogerá por cuarta vez consecutiva el final de una Clásica de Almería en la que Vital Concept y Rally-UHC se suman a los ya confirmados Astana, CCC, Bora-Hansgrohe, Cofidis, Astana, Wanty-Gobert, Roompot-Charles o a los equipos españoles de categoría World Tour y PCT como Movistar, Euskadi-Murias, que también hoy ha sabido que tomará parte en la Flecha Valona, Caja Rural-RGA y Burgos-BH.

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